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【加州專訪】走出經濟衰退 唐人街靠99條飛龍變打卡潮點

香港的九龍半島相傳是因為靠北山脈橫陳形成八條「龍脈」,再加上宋帝昺一「龍」而得名;遠在加州的奧克蘭(Oakland)即將出現99條「龍」,架勢過九龍!相傳都是由一間華裔領導的「龍學校」飛出來......

駐美記者:唐芷瑩 加州奧克蘭市報道

奧克蘭唐人街的舊式街市、燒味舖、老人中心、學校等的外牆,通通都出現飛龍圖案,都是龍學校(Dragon School 99)街頭藝術項目一班藝術家創作的大型塗鴉和壁畫(Mural),短期目標是畫夠99條龍。這些作品也出自不同膚色年輕義工的手筆,包括低收入新移民,懂不懂繪畫均可以參與。

約10年前灣區一場重大經濟衰退對奧克蘭影響尤深。不忍看到唐人街就此沉寂起來,加大柏克萊分校(UC Berkeley)畢業生「龍博士」Luqman Lin和跨媒介藝術家Andy(Anderson Gin)等人想重振這兒的活力。「當時很多華人生意結業,壁畫可以改善唐人街的外觀,在這兒生活的人透過參與可以建立和找回歸屬感、自豪感。」Andy是移民華人的第二代,不太懂中文,其他的「ABC」學有所成後總是想脫離唐人街,他就沒想過要離開成長地,將龍學校的命脈──他的個人設計室都設在這。

他笑說,對「唐人」身份的認同,或多或少都是因他同樣有望子成龍的父母,令他需先完成了首個商科學位,之後才修讀真正熱愛的設計。

「現代的『龍』再不只是皇帝和吉祥物等的代表,有更廣的含意,是亞洲文化的象徵,就算牠化成可愛形態,大家都喜歡。」老華僑從前覺得塗鴉是比較「hardcore」之事,如粗口、塗污地方、控訴社會等等。但他說「龍學校現時完成幾十幅作品,幅幅都取得店主同意,很多人最初有保留,但看到鄰店的外牆大受歡迎,變為渴望他們來作畫。

逐漸地,龍學校的壁畫已由飛龍,變為融合更多中華文化的事物,亦會和不同藝術單位合作。現在用作「照住」一眾商戶的潮爆關公牆、嫦娥牆、功夫熊貓牆、李小龍牆,甚至藝術家艾未未(Ai Weiwei)牆,都成了唐人街新「打卡」熱點。


龍學校藝術家Andy(右)和推廣奧克蘭文化的Frances(左),都是「ABC」。唐芷瑩攝

「老外」在龍畫前打球。唐芷瑩攝

華人老闆對塗鴉牆非常受落。唐芷瑩攝

奧克蘭唐人街老華僑。唐芷瑩攝

關公也來看門口。唐芷瑩攝

Andy提供個人工作室給龍學校創作。唐芷瑩攝

不懂繪畫沒關係,Andy預備好噴模,最重要是參與。唐芷瑩攝

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