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【洛杉磯專訪】超受歡迎恐龍書店 英國人都特登來買!

1998年的老電影《網上情緣》(You’ve Got Mail)中,美琪賴恩(Meg Ryan)所經營的小書店面臨湯漢斯(Tom Hanks)巨型書店的龐大壓力,最終難以支撐。20年後,在大型連鎖書店都不敵電子商務浪潮、紛紛尋求出路的今天,卻仍有小店憑藉着自身特色,殺出血路、廣受當地居民歡迎。

駐洛杉磯記者:陳志豪

位於南帕薩迪納(South Pasadena)的玩具書店The Dinosaur Farm,至今已經邁入第22個年頭。 這個如今少見的社區複合式的玩具書店,是由66歲的店主普倫(Dave Plenn)一手創建。有別於大型連鎖店一成不變的裝潢,店內商品以及書籍以恐龍為主題,打造出自己的特色與風格。當被問起當年為何想要打要以恐龍為主題的玩具書店,普倫直言,「開書店就是為了要養家糊口啊,至於恐龍主題,則要歸功於我太太」。

「當時我還是個專業音樂人,雖然熱愛我的工作,但在迎來了生命中的第一個孩子後,我只希望能有個更安穩的生活」。終止音樂事業、面對人生的十字路口,普倫思考了好一段時間仍然難以做出決定。有天妻子忽然對他說,「不然來開家玩具店如何?我有個很好的店名,就叫它The Dinosaur Farm吧」。原來普倫的妻子在自然歷史博物館工作,每天都看到孩子們展現對恐龍的喜好,認為這個店名一定可以吸引很多小朋友。

事實證明妻子的第六感是正確的,很多熱愛恐龍的孩子在發現這家店之後,都央求父母、不遠千里的前來購買商品。而店內的恐龍商品也從最初的兩個陳列櫃,慢慢塞滿了到店內的每個角落。為了要維持競爭力,普倫總是會從世界各個角落尋求特殊的恐龍玩具,好滿足他店裏挑惕的顧客,「像這個恐龍玩具是法國製造的,這家公司對於細節非常要求,你看這裏,連口腔上顎的軟骨也都做了出來」。希望盡可能滿足大家的普倫,甚至早在1999年就成立了全球第一個專賣恐龍玩具的網站,銷售也蒸蒸日上。

The Dinosaur Farm的成功除了特色商品外,不能不提到的就是很貼心的顧客服務。「我們與大型連鎖店最大的不同之處,就在於我們會盡一切努力去滿足顧客的需求」。他表示,在很多大型連鎖店最缺乏的就是人情味。「我們不是付了錢、給商品這麼簡單而已,我們會與顧客有更深的互動,了解他們的背景與需求,以提供更好的個人化服務」。

在店裡工作將近一年的弗洛里斯(Flores),就很喜歡這種與客人互動的感覺。「我可以透過與他們的溝通,更深刻的了解他們的需要。而我自己也是個孩子的媽媽,也因此更樂於與客人互動」。弗洛里斯說,她的兒子也是個不折不扣的恐龍迷,總會吵着要到店裏看看這些恐龍玩具,而她也很享受與兒子在店內同樂的時光。

當初只是一個養家糊口的簡單念頭,卻在普倫的努力經營下有了閃耀的成果。The Dinosaur Farm的名聲甚至遠傳到大西洋的另一頭;三年前,店內的名字赫然出現在英國百年玩具老店Hamleys的排行榜上──被稱為「17間將改變你孩子生命的玩具店」(17 toy stores that will change your kids’ lives)之一;這對一間玩具書店來說,就有如得了玩具店的奧斯卡獎,可說是莫大的榮耀!

雖然有這樣榮耀的頭銜,普倫似乎更關心自己是否為社區帶來歡樂。他表示,自己在社區深耕22年,最自豪的便是見證了世代的交接,「有個在這裏打工的女孩,當初可是還在她媽媽肚子時就來過我的店了」!普倫笑着說,希望這些孩子長大後也能再帶着他們的孩子來,讓The Dinosaur Farm成為好幾代人共同的回憶。


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