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【吾通吾識】中國人愛飲熱水因怕早死? 中醫師咁解釋

(新增內容)王菲、周迅、趙麗穎,她們除了都是明星,都是中國人,還有一個共通點,就是經常被拍到手中拿着一個保溫杯,都愛飲熱水。不少中國人到海外旅遊,也喝不慣冷水,心心念念要一杯熱水。到底中國人為甚麼鍾情於熱水?原來這與中國人怕死有關!《蘋果》找來中醫師講解。

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相傳明代天啟年間,大臣楊漣因彈劾宦官魏忠賢而遭到逼害,屢受酷刑拷打后,楊漣「知璫意不可回,每晨起多飲涼水,以求速死」,顯見楊漣相信喝涼水有害身體健康。此外,清代詩人袁枚的孫子袁祖志(1827-1898),曾在上海辦過報紙,還做過縣令。他在1883年赴西歐各國遊歷10個多月,已注意到東方人愛喝熱水、西方人愛喝涼水之別。歸國後,袁祖志特地撰文詳述東西風俗的異同,文章寫道:「中土戒飲涼水,以防壞腹,泰西務飲冷水,以為除熱;中土酒必溫而飲之,泰西則皆冷以嚐之。」可見,袁亦認為中土有一種「飲涼水壞腹」的普遍觀念。

但到底凍飲喝多了,是否真會令人更早死?香港註冊中醫師徐澤昌這樣解答:「中國人指飲熱水,一般指暖水,中醫認為飲凍嘢會令身體陽氣受損,因陽氣好怕陰寒之品。《黃帝內經》有句說話叫『形寒飲冷則傷肺』,形寒,即指外感寒邪,由表入內;飲冷,是指飲食生冷,由胃寒導致肺寒。而在五行學說內,脾胃屬土,肺屬金,有句說話叫『土生金』,而脾胃和肺是相生相剋的。飲冷飲會令脾土受損,肺氣都會出現虛寒,這些人會經常出現咳嗽、氣管差、或有哮喘及鼻敏感等毛病。」

徐還稱,短時間內飲冷飲、食凍食,例如大量魚生、雪糕、生蠔會破壞身體陽氣,容易會出現肚屙肚痛;長遠來講,愛飲凍飲的人身體和體質上都會相對差。至於古人推崇飲熱水可減低「壞腹」的風險,徐認為這個說法成立,「特別是在古代的環境來說,煲過的水相對地會少,飲凍水將微生物細菌飲落肚會出現不同的毛病」。

不過,古人愛飲熱水,還有一個原因,就是這是富貴的象徵,草根階層得之不易!唐武宗時期,日本僧人圓仁來華,見到山東一帶普通百姓「不曾煮羹吃,長年惟吃冷菜」,來了極貴重的客人,「便與空餅、冷菜」,作為招待的佳餚。因為草根階層缺乏燃料,熱菜熱飯都沒得吃,自然更喝不上熱水。

及至宋元時期,出現了獨立運營的茶肆、茶樓、茶坊,喝茶的風氣深入底層社會,但普通人還是承擔不起燒開水煮茶的燃料成本。茶販們提着茶壺沿門挨家挨戶叫賣「點茶」(用沸水泡茶),就成了一門很興盛的生意,名叫「提茶瓶」。因為煮開水比煮飯更費燃料,宋元時期的普通人家,日常生活中,「除了做飯(外)不生火,不準備熱水。一般家庭一年四季喝生水,只有老人和生病的人才煮開水喝。」

到了清代,「戒飲涼水以防壞腹」的中土風俗,仍只存在於上層社會,多數底層民眾繼續喝涼水。如果水太髒,只會作有限處理。例如同治年間,日本蘭學家峰源藏造訪上海,見到上海民眾過濾江水--「江水非常混濁,無法直接飲用,用明礬(石)將濁泥之類的污物沉澱後,才漸漸可以吞咽」。明礬可以沉澱河水中的泥沙等懸浮物,但殺不死河水中的病菌。

進入民國時期,傳入西方細菌學說,「喝熱水」獲得科學支持,知識界呼籲民眾喝熱水的聲音變大。政府轉型,也意識到在公共衞生方的責任,開始向民間推廣喝熱水。例如1930年代,時任國民衞生建設委員會委員長褚民誼撰文《衣食住行之衞生要則》,號召民眾盡可能不要飲用生水,「水中所含細菌至伙,飲生水為致疾疫之重要原因,燃水之不清潔者,即不甚沸之水,亦宜致疾」;1946年,中共主辦的《群眾》周刊刊文《怎樣預防霍亂》,號召民眾「千萬不要飲生水!霍亂的發生,十居八九是由於飲生水,所以,我們一定要飲開水。」

1949年後,官方全面加強宣傳「喝熱水」、「喝開水」,中央愛國衛生運動委員會一再號召「要反復教育群眾喝開水和消毒過的水,不喝生水」;各種官方編纂的《農村衞生院課本》也一致要求「衞生員應當積極宣傳喝開水的好處,帶動群眾養成喝開水的好習慣」。後來,農村因大煉鋼鐵導致燃料短缺,又回復到喝涼水、生水的傳統,1970年,作家楊絳下放至河南五七幹校從事農務,不得不喝生水,因為「在當地,草也是稍罕物品,乾草都連根鏟下充燃料。」燃料短缺持續到80年代。

中國人可以隨心所欲地喝上熱水,已是90年代中期了。

騰訊網/《蘋果》記者


中國人愛飲熱水。

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