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牛皮癬非冇得醫!新興生物製劑副作用少

俗稱「牛皮癬」的銀屑病向來被認為難以根治,患者可能終身受紅斑和皮屑症狀困擾,病情更可能惡化至影響指甲和關節。有皮膚科醫生表示,現時有多種針對銀屑病的療法,包括傳統的藥物治療和光療法,亦有近年興起的生物製劑,銀屑病已非「冇得醫」。醫生又建議平常保持良好生活習慣及樂觀心態,有助預防患銀屑病,一旦發現身上有莫名紅斑掉落皮屑,就應及早求醫。

記者:何家朗

銀屑病是一種由免疫系統失調引起的疾病,常發於20至40歲,患者皮膚細胞會過度增生,常見在手臂、頭皮甚至面部出現大面積厚身紅斑,導致痕癢及剝落大量銀白色皮屑,並因此得名。患者的免疫系統失調症狀會逐漸惡化,常見擴散至指甲,令指甲增厚、出現不規則侵蝕及指甲從甲床分離,甚至變為攻擊關節、眼睛及腸道等部位,令關節變形影響活動能力,分別約有50%及42%患者會發展成指甲銀屑病及銀屑病關節炎。

皮膚科專科醫生陳湧表示,現時醫學界雖然尚未完全掌握銀屑病的具體成因,但已確定的誘因包括情緒壓力、皮膚損傷及上呼吸道感染等,而如果父母其中一方患病,子女患病的機會亦會提高10%至15%。全港每年有超過600個銀屑病新症,估計患者人數達2萬人,但大部份患者未曾接受正規治療。

銀屑病曾一度被認為「冇得醫」,陳解釋,醫學界傳統治療銀屑病的方法限制較大,有機會對部份患者無效,有些患者甚至寧願放棄治療,承受銀屑病症狀。他以外用類固醇為例,其效果會隨重複使用而下降,而抑制免疫系統功能的口服藥物及以紫外線照射患處的光療法,長遠則有導致皮膚癌等副作用。至於近年醫學界常用的生物製劑,能透過抑制銀屑病的致病因子來控制症狀,比起傳統療法更具針對性,更快見效亦較少副作用,惟每月費用可達逾萬元。陳建議患者尋求醫生意見,比較各項療法的優劣,選擇最適合自己的治療方法。

陳指,要預防銀屑病,最重要是穩定自身免疫系統,例如保持均衡飲食及充足休息,而保持樂觀及減少皮膚受傷的次數,均能降低患銀屑病的風險;而由於紫外線有助改善銀屑病病情,患者可以多曬太陽。他提醒,銀屑病的症狀會隨時日而變得嚴重,市民應時刻留意身上有否出現莫名紅斑掉落皮屑,及早發現和治療更易控制病情。

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陳湧表示,現時有不同方法治療銀屑病,患者可參照醫生意見選擇適合自己的療法。夏家朗攝

銀屑病可擴展至指甲。陳湧醫生提供相片

陳湧醫生提供相片

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